Les moulins à eau de la Couze et du Couzeau

Moulin sous le Roc à Couze et Saint  Front
Moulin sous le Roc à Couze et Saint Front

Eléments constitutifs du patrimoine de nos vallées, les moulins à eau sont particulièrement nombreux sur les rivières Couze et Couzeau.

 

Historiquement, ces moulins étaient soit destinés à moudre la farinne, soit, et c'est une des particularité de la Couze, aux forges et à la réalisation de papier.

 

Si les forges ont toutes arrêté leur activité, il existe encore aujourd'hui trois papeteries en activité, toutes les 3 sur la commune de Couze et Saint Front :

  • le moulin de la Rouzique, économusé du papier dans lequel on peut également participer à des ateliers en haute saison,
  • les papeteries Prat Dumas, plus ancienne entreprise de France (1460), qui produit aujourd'hui des papiers spécialisés (papier filtre)
  • le moulin de Larroque, vente de papier artisanal 

3 moulins en activité aujourd'hui, à comparer à la probable soixantaine il y a une centaine d'année. Sur le Canton de Beaumont, l'association de la Pierre Angulaire a recencé exactement 51 moulins à eau, dont 47 sur les bassins versants de la Couze et du Couzeau.